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区块链提单对我国“一带一路”战略和上海航运中心建设的意义

时间:2020年02月27日

互联网实现了信息的传播,区块链能够实现价值的转移。区块链技术与提单的结合将弥补传统纸质提单和非区块链电子提单的诸多不足,并可以实现提单在网络中的价值传递。区块链提单的研发和推广使用不仅可以提高上海港软实力,打造智慧型枢纽港和中转港,实现弯道超车,还有助于完善法律体系、利于上海规则的制定;推动科技创新、利于智能港口信息化建设;扶持产业创新、利于人才的培养和储备,助力我国“一带一路”战略和上海国际航运中心建设。

 

一、区块链技术的概念

2008年美国次贷危机末期,中本聪(或以中本聪的名义)发表了一篇名为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的论文,第一次提出了区块链的概念。七年之后的2015年10月,美国《经济学人》杂志发表了《信任的机器》(The Trust Machine)的封面文章,大家意识到,区块链技术底层技术是具有颠覆性的技术,华尔街日报甚至宣称,区块链是近500年以来在金融领域最重要的突破。此后,各国普遍认为区块链技术将引领新一轮技术创新和新的产业发展。

2016年1月,英国政府发布了长达88页的《分布式账本技术:超越区块链》白皮书,把区块链技术列为英国国家战略。欧洲央行(ECB)于2016年3月在《欧元体系的愿景——欧洲金融市场基础设施的未来》咨询报告中宣布,将积极探索如何使用区块链技术搭建新一代金融基础设施。荷兰央行和德国央行布局区块链金融体系建设,在2016年下半年先后成立区块链金融园区、举办区块链技术研讨大会。新加坡政府与 IBM 合作建立区块链技术创新中心,共同推进区块链技术应用和发展,并出资支持区块链记录系统项目。澳大利亚证券交易所于 2016 年采用区块链技术对其清算和结算系统进行升级,澳大利亚邮政计划将区块链技术应用于身份识别及选举投票领域。此外,澳大利亚标准协会则于 2017 年 3 月发布《区块链标准化路线图》,对区块链应用的一系列重要问题进行研究。爱沙尼亚、瑞典等国则率先尝试区块链技术对政务系统的改革,尤其是爱沙尼亚在多个政府部门业务流程中创新使用区块链技术,极大的拓展了区块链技术在金融领域之外的应用空间。2018年5月20日,我国工信部信息中心正式发布了《2018年中国区块链产业发展白皮书》,并由通过工信部牵头着手建立区块链国家标准,将进一步扩大标准的适用性。

区块链到底是什么?说到底,其本质上是综合了P2P动态组网技术、分布式存储技术和加密技术的对等网络的分布式账本数据库。区块链是一串链接的数据区块,其链接指针是采用密码学哈希算法对区块头进行处理所产生的区块头哈希值。每个数据块中记载了一组采用哈希算法组成的树状交易状态信息,保证了每个区块内的交易数据不可篡改,区块链里链接的区块也不可篡改。换种通俗的说法,比如,父亲是家里的权威,曾当着其他家人的面承诺如果孩子成绩达到90分就给予奖励,在场的人都拿着小本子记下来父亲说话的时间和内容。期末,孩子考试得到93分,但父亲认为当时的记录字迹已经不清晰了,承诺的应是考95分以上才应给予奖励,这时其他家人就可以根据当时的记录,拿出小本子为孩子澄清事实。这里的小本子可以看做区块链的分布式账本,而父亲承诺的时间和内容就是记载的时间戳和交易信息,除非有人能够同时篡改所有小本子中超过51%的记录,否则区块链将通过共识机制纠错,保留区块链系统中记载的正确的内容。

 

1、区块链的特点

区块链具有非中心性、集体维护性、数据可靠性、可编程性、不可篡改性、可追溯性、准匿名性等特点。

(1)非中心性

区块链数据的存储、传输、验证等过程均基于分布式的系统结构,整个网络中不依赖任何一个中心化的服务器或者管理系统,公共链网络中所有参与的节点均具有同等的权利和义务。

(2)集体维护性

数据块由整个区块链系统中所有具有记账功能的节点通过一定的共识机制来共同维护,失去或者损坏任何单一节点的都不会影响整个系统的运行。

(3)数据可靠性

区块链系统的数据库采用分布式存储,任一参与记账的节点都可以拥有一份完整的数据库拷贝。除非能够同时控制系统中超过一半以上的节点,否则任何对数据库的修改都将是无效的。参与系统的节点数量越多,数据库的安全性也就越高。

(4)可编程性

区块链提供零活、完备的代码系统,任何人都可以通过客户端接口创建高级的智能合约,编辑去中心化的应用,来精确定义智能合约条款,实现合同目的。

(5)不可篡改性

区块链技术采用非对称密码学原理对交易进行签名,使得交易不能被伪造。同时利用哈希算法保证交易数据不能被轻易篡改,通过共识机制来抵御破坏者的攻击,保证区块链中的区块以及区块内的交易数据不可篡改和伪造,具有极高的安全性和不可篡改性。

(6)可追溯性

区块链系统中,后一区块通过区块头的数据连着前一区块,使各区块呈链状分布。此外,数据被存储的同时均加盖时间戳,为数据添加了时间维度,具有极高的可追溯性。

(7)准匿名性

区块链系统采取与用户挂钩的地址来作为用户标识,不需要传统的第三方认证中心颁发的数字证书确认身份。通过全网节点运行共识算法,建立网络中节点间的信任,具有准匿名性的特征。

 

2、区块链应用领域

随着对区块链技术研究的深入,人们普遍认为,互联网实现了信息的传播,区块链能够实现价值的转移。互联网可以在很短的时间内,将一首歌曲传遍全球,但我们却不知道谁拥有这首歌曲的权利,歌曲是通过何种路径传播的;区块链则可以解决这个问题,如果A取得了歌曲的权利,将它通过区块链发送给B时,A就不再拥有该歌曲的权利,从而实现了利用虚拟系统进行的价值传输。另一方面,现实世界中,公司之间的合作,需要有当事人双方或各方的约定,法律和司法机构保证合同的履行;在虚拟世界中,机器之间通过互联网的TCP/IP协议只能交互信息,但无法达成合意并保证协议的实际自动履行,区块链则可以起到这样的作用,在机器之间建立起信任机制和合作协议,不必担心违约和老赖。区块链将是连接虚拟世界和现实世界的桥梁,区块链所承载的,均将具有现实价值,在虚拟网络上发生的一切,也均会直接作用于现实世界。

区块链技术的核心优势是去中心化,能够通过运用哈希算法、数字签名、时间戳、分布式共识和经济激励等手段,在节点无需互相信任的分布式系统中建立信用,实现点对点交易和协作,从而为中心化机构普遍存在的高成本、低效率和数据存储不安全等问题提供了解决方案。据我国《2018年中国区块链产业发展白皮书》,我国在区块链各细分领域蓬勃发展,从硬件制造、基础设施到底层技术开发、平台建设,再到安全防护、行业应用,以及媒体社区等区块链行业服务机构,已经初步形成了一个完整的产业生态链。

众所周知,区块链的第一个应用场景,也是目前为止最成功的应用场景就是金融领域的加密货币(比特币)。在金融领域,区块链具备改变金融基础架构的潜力,各类金融资产,如股权、债券、票据、仓单、基金份额等都可以被整合到区块链账本中,成为链上的数字资产,在区块链上进行存储、转移、交易。区块链技术的去中介化,能够降低交易成本,使金融交易更加便捷、直观、安全。区块链技术与金融业相结合,必然会创造出越来越多的业务模式、服务场景、业务流程和金融产品,从而对金融市场、金融机构、金融服务以及金融业态发展带来更多影响。随着区块链技术的改进以及区块链技术与其他金融科技的结合,区块链技术将逐步适应大规模金融场景,包括供应链金融、贸易金融、征信、交易清算、积分共享、保险、证券等典型的应用。

目前,区块链技术已开始在实体经济的很多领域实现落地应用。区块链具有分布式、不可篡改、可追溯等特性,在实体经济的改造中已经开始了广泛的探索并取得初步成效,区块链在实体经济产业场景中落地的模式和逻辑也日益清晰。我国区块链的应用领域包括区块链平台建设、硬件制造和基础设施、供应链金融、交易清算、保险、证券、商品溯源、电子证据存证、物联网、数字身份、版权保护及交易等二十四大类的应用方向,几乎囊括了人们生活的方方面面。

 

二、区块链提单

1、电子提单的发展

二十世纪八十年代,以计算机技术为基础的电子商务在美国兴起并迅速蔓延。九十年代以后,现代信息网络技术的突飞猛进,将国际贸易带进了一个新的网络时代。同时,一方面造船技术、通讯设备的发达使船舶航速日益提高,船舶在港口滞留、等待装卸的时间缩短从而使货物在海上航行的时间大大缩短;另一方面,随着电子商务在国际贸易运输上的广泛应用,客观上提高了货物贸易流转速度。但按照提单的流转程序,承运人无法在船舶开航前较长时间开始办理单证手续,提单本身流转所需的时间再加上提单可能被多次转让,导致出现船舶先于单证抵达目的地的“货等单”情况,同时这也是无单放货现象出现的重要原因之一。为此,以海运单为代表的电子提单应运而生。

1986年,国际独立油轮所有人协会(INTERTANKO)和Chase Manhatta银行在美国首先开发了海上贸易证明文件系统(Seaborne Trade Documentation System)。在该系统中,承运人签发传统的提单,但是提单一经签发立刻退出流通并被存放在第三方公司(Sea Docs公司)手中。该公司作为提单流通过程各方当事人的代理人,拥有在提单上背书和保证提单所有权的转让的权力,扮演着原始提单的保管人和提单转让的登记人的角色,有权将原始提单交付最后提单受让人。这是人们首次提出由中立的第三方参与提单转让的方法,为提单电子化提供了一个突破口。

1990年6月29日,国际海事委员会(CMI)在巴黎召开的第34届大会上通过了《国际海事委员会电子提单规则》,供当事人自愿采纳。国际海事委员会为电子提单提供了一套由承运人控制的加密登记系统。承运人在收到托运人提供的货物之后,应通过互联网给予托运人一个带有密码或密钥的收到货物的电讯通知。托运人必须向承运人确认收讫电讯,根据该确认电讯,托运人便成为电子提单的持有人。该密码或密钥的持有人对货物享有与提单持有人同等的权利,可以向承运人要求放货,也可以指定收货人或指定任何其他替换被指定的收货人,与书面提单持有人相同。在电子提单转让的情况下,承运人需相应的对提单的转让做非官方的登记。

1996年,加拿大商业公司(Canadian  Commercial  Corporation)成立,其通过与其他政府部门和私营机构的紧密合作,支持和促进加拿大的出口,为政府间协议提供平台,为加拿大出口商争取良好的国际竞争环境。加拿大商业公司开发了一款电子数据交换平台,该平台支持签发无背书转让功能的海运单,以便减少可转让电子提单因疏忽或被恶意复制所造成的货物误交风险,该平台得到了部分大型航运公司及 P&I 保险人的支持。

1998 年初,环球银行财务通讯协会(SWIFT)和联运保赔协会(TT Club)共同组建了提单电子登记组织(Bill Of Lading for Electronic Registry Organization,简称“BOLERO”),一家以伦敦作为主营业所在地的电子商务公司。其开发的同名管理系统,将《国际海事委员会电子提单规则》、数字签名和权利登记中心相结合,是以互联网为支持,以核心信息平台为主构架的电子管理系统。经试运行后,于 1999 年 9 月 27 日正式投入运行。BOLERO要求使用者签署协议成为成员,通过互联网交换单据、核查数据,完成贸易过程、注册申请后,允许在线转让货物所有权。承运人通过BOLERO平台按发货人的要求签发的一份电子提单,平台的权利注册系统将一个信用证项下的所有信息(包括电子提单、电子保险单、电子商检证书等)捆绑到一起(以下称为捆绑提单),并根据指示确定提单的持有人。提单信息的流转是通过当前捆绑提单持有人向平台的权利注册系统发出指定另一提单持有人的指令来进行。当收货人成为捆绑提单的持有人时,将捆绑提单通过电子手段交回给承运人或承运人指定的其他人,并要求提货。

 

2、现有电子提单存在的问题

诚然,人们利用互联网和IT技术为寻求航运、贸易数字化解决方案提高交易效率的方面进行了大胆的尝试。然而,在区块链技术出现之前,技术方面的短板制约了人们探索的步伐,此前的电子提单系统均具有一些共性的问题。

(1)无法保证提单的唯一性

IT技术的出现使工作效率有了极大的提高,尤其是复制和粘贴功能,把人们从繁琐的重复性劳动中解脱出来,但这项功能却无法保证权利的唯一性,难以保证非区块链技术电子提单在贸易流转过程中不被复制,这对于承运人就货物权利所属的判断增加了难度,也为伪造提单诈骗开了可利用的口子。

(2)不具有不可篡改性

非区块链技术电子提单是通过电子计算机在互联网平台上进行传递,当然不可避免的同计算机系统一样容易受到来自网络的各种攻击。由于电子提单所代表的货物价值较大,难免会成为网络中不法分子或黑客的目标,非区块链技术电子提单平台服务器并非绝对安全。非区块链技术电子提单系统有可能使系统被中断、穿透、窃听、篡改等严重后果。此外,电子提单不象纸质单证那样是有形的,当非区块链技术电子提单通过系统平台进入到用户的本地电脑后,容易因工作人员误操作或人为破坏而被修改或删除。相对于纸质提单来说,非区块链技术电子提单被修改后,更不容易被发现,更加的无迹可寻。

(3)平台系统风险不可控

非区块链技术电子提单平台系统用于记载相关提单信息的服务器和副本的设备有限,亦无法做到对数据即时备份,一旦平台系统出现不稳定甚至宕机等问题,很有可能造成提单数据的丢失或异常,可能给承运人、托运人、银行、收货人等提单流转相关方造成巨大的损失。如果这个问题不能妥善解决,将极大影响平台各方的使用积极性。

(4)法律取证困难

目前,所有的非区块链技术电子提单平台服务器均架设在领域外,如果在电子提单流转过程中发生纠纷,无论提单流转相关方还是管辖法院(或仲裁机构),均存在取证程序繁琐和取证困难的问题。尤其是我国法律要求,当事人提供的证据系在我国领域外形成的,应当经所在国公证机关予以证明,并经我国驻该国使领馆予以认证,或者履行我国与该所在国订立的有关条约中规定的证明手续,这就给非区块链电子提单在跨国航运贸易中的应用带来了不便,增加了取证的难度和成本。

(5)平台系统准入门槛高

为了保证相对较高的安全性,非区块链技术电子提单平台往往设计了繁琐的会员资格认证程序,绝大多数中、小型航运企业或贸易企业无法通过或不愿接受这种严苛的认证程序,甚至大部分大型企业也望而却步。这导致非区块链技术电子提单产生时间很早,但使用的范围非常有限。另一方面,通过平台认证的企业亦会将形成小范围的联盟,具有不正当竞争的风险,不利于国际航运、贸易的健康发展。

 

3、区块链提单的优势

如果将区块链技术运用在提单的签发和流转的领域,将改善传统纸质提单流转速度慢、成本高的弱点,弥补现有非区块链电子提单安全性不足的弊端。

(1)相较于传统纸质提单,区块链提单具有以下优势:

a)即时流转。区块链提单通过互联网可以实现即时签发和流转,电子提单的使用缩短了单证的处理和流转时间,有利于货物运输的及时完成和提单的按时流转,也可避免使用传统提单时可能出现的船已到而提单未寄到以致收货人难以顺利提货的情形。

b)成本降低。一般来说,传统纸质提单签发之前,航运企业需要购买专门的提单用纸并将提单条款预先印制;提单提交时,则需要通过快递、邮寄或者专人送达等方式进行流转,购纸和流转寄送过程中均需要花费一定的成本。区块链提单可以帮助企业节省这部分花费,将提单签发和流转的成本几乎降低为零,提高工作效率,提高企业竞争力。

c)安全性高。由于区块链技术的特性,区块链提单的内容几乎没有可能被伪造或篡改,几乎能够杜绝或防止利用提单进行欺诈,航运和贸易的安全性将大幅提高。承运人可以控制和监视区块链提单内容,以防止托运人涂改提单,欺骗收货人与银行;托运人、银行、甚至收货人可以监视区块链提单的流转;承运人对收货人的提货行为可以有效控制,可以准确无误地将货物交给真正的收货人,避免货物冒领、误交。除此之外,区块链提单还可以避免遗失、被盗。

d)具有唯一性。每份区块链提单的信息均记录在单独的区块链节点内,具有唯一性。如果区块链提单从A公司流转到了B公司,A公司将不再拥有该区块链提单,区块链提单的拥有者将在区块链系统中登记为B公司,并向全网广播,更新区块所记载的信息。这将保证任一区块链提单在系统中均是独一无二的,其权属亦是明确、不可篡改的。

e)法律风险低。区块链提单的每次操作均会被记录,无法篡改,取证方便,证据效力高,正当操作不存在法律风险。

(2)相较于非区块链电子提单,区块链提单具有以下优势:

a)安全性高。区块链是一个通过共识机制能够自动判断、自我问责、自行纠正、自我维护的系统,无论是某个区块的记录被篡改,还是系统服务器出现不稳定或宕机等问题,区块链系统会自我修正数据异常,确保数据的安全。

b)权属明确。非区块链电子提单不具有唯一性,可能被复制,将导致提单的权属难以确定。区块链提单则不同,其权利归属被明确记载且不可篡改。提单流转相关方或法院(或仲裁机构)均可以通过系统查询确定提单持有人。

c)不可篡改。如果要修改区块链提单所记载的信息,必须能够同时操纵51%以上的服务器,而事实上,区块链系统的服务器可能遍布世界各个角落,操纵51%以上的服务器几乎是不可能做到的,这页确保了区块链提单不可篡改的性质。

d)取证方便。如果有我国的用户在使用区块链提单,其电脑就将视情况作为区块链系统的服务器,该用户电脑中就会保存一份完整的信息账册并实时更新。如果发生了涉及区块链提单的纠纷,用户和管辖法院(或仲裁机构)均可以从该服务器取证,不需要进行公证认证。由于区块链提单具有不可篡改性,该证据的效力往往高于其他证据。

概而言之,区块链提单可以完美的解决传统纸质提单和非区块链电子提单中存在的问题,电子提单领域将是区块链技术落地的重要的场景,区块链提单对于航运和国际贸易的重要性将逐渐显现并成为共识。但实现区块链提单项目不仅仅需要单纯的技术,还需要金融、法律、商贸、政府等领域的专家和人才的共同努力,区块链有巨大的潜力和未来,需要社会的共识和力量来共同推进和实现。我国提前布局、大力发展区块链提单项目,将从微观领域有利于促进我国国际航运、贸易、法律、IT技术等行业更快、更好的发展,从宏观领域则将助力于我国“一带一路”战略和国际航运中心建设。

 

三、区块链提单对上海建设国际航运中的意义

1、国际航运中心的更迭

从历史沿革来看,国际航运中心的发展过程大致可以分为三个阶段。一是工业革命使得英国一跃成为世界经济和贸易的霸主,并促进了以伦敦为代表的第一代国际航运中心的形成;二是随着第二次产业革命发生,欧美各国大力发展以钢铁工业和石油工业为代表的新兴产业,极大地促进了以铁矿石、石油、煤为主的大宗物资的国际贸易发展,从而带动了海运市场的繁荣和新的国际航运中心崛起,纽约国际航运中心遂在此基础上形成;三是随着全球经济发展速度和科技进步的加快,全球经济一体化进程的推进,金融、法律、航运创新服务及互联网科技在航运领域的应用,使得香港、新加坡、东京、伦敦、纽约等国际航运中心在向第三代国际航运中心转型中走在前列。

囿于生产力发展水平和区域性经济结构的制约,第一代国际航运中心的形成往往有赖于中心港口的经济地理位置、港口的自然条件以及航运中心内陆腹地的工业化水平。因此,拥有一个天然良港或水陆交通网的节点的城市,往往会在其经济发展过程中以吸纳周围经济腹地的能量而自然演进为一个早期的国际航运中心,即使存在航运中心之间的竞争,也主要是港口条件、装卸规模以及腹地经济实力的竞争。第二代国际航运中心阶段后,国际航运中心的体制构建和政策推动等制度因素的影响力增大,并对第二代国际航运中心的发展期与成熟起到了关键性的推动作用。第三代国际航运中心阶段,在规范国际航运中心的诸要素中,航运服务和科学技术等软实力的作用己越来越强大和重要。

未来,第四个阶段的国际航运中心必然是利用前沿的IT和网络技术,整合了国际航运、国际贸易、金融服务、法律服务、港口服务、咨询服务、信息服务、政策服务于一体的综合、安全、智能的国际航运中心。国际航运中心所在的港口城市必须广泛和深入地应用以信息技术(包括人工智能、大数据、物联网和区块链)为核心的最新科技来组织、管理和经营日益全球性的生产要素配置。

 

2、上海成为国际航运中心的基础

国际航运中心从出现而发展迄今,历经了数次更迭变迁,究其经验,每个国际航运中心的形成与发展,均需“天时、地利、人和”兼备。

所谓的“地利”,是指上海航运发展的硬实力,主要包括港口生产技术水平、港口集疏运能力、腹地经济条件等方面。上海港总体生产技术水平已趋向成熟,发展态势良好。其集疏运能力近年来得到很大程度的发展,自 2008 年起,上海港货物吞吐量和集装箱吞吐量一直保持世界第一的领先位置。上海港具备完善的集疏运体系、明显的区位优势、强大的航运能力、完备的公路网体系、先进的港口设施、广阔的腹地纵深,能够实现海运与铁路运输联运,海运与空运联运,海、陆、空多式联运等多式联运。上海港拥有世界一流的硬件条件。

所谓“人和”,是指航运和贸易领域对港口的认可,其中包含政治、经济、文化等因素。自改革开放以来,我国在各个方面均取得了巨大的成就。加入WTO、发起“一带一路”的倡议使我国在国际舞台上的朋友越来越多;简化审批手续、创造良好营商环境使我国政策环境愈发宽松;完善宪法和法律、进行司法体制改革使我国的司法环境不断向好;鼓励创新、优化产业结构是我国经济保持持续稳定发展。上海作为改革开放的排头兵,在上述的领域均位于全国前列。自贸区的设立和不断发展,经济贸易和航运业的不断创新促使上海航运服务功能的不断完善,功能性的航运机构有了发展的土壤,上海船舶价格指数发布、船舶保税登记方案的试点、航运运价指数衍生品的推出等,均得到了航运和贸易业界的认同,助力着上海国际航运中心的建设步伐。

所谓“天时”,是指上海成为国际航运中心的机遇。事实上,上海港的硬件条件已满足国际航运中心的要求,软件环境也在不断改善,缺的或许只是一个机遇。“万事俱备、只欠东风”。我们需要一定的前瞻性,新的时代需要、呼唤什么样的航运中心,上海就应提前做什么样的准备。前文有述,未来的国际航运中心是集人工智能、大数据、物联网和区块链等前沿IT技术的智能航运中心。我国人工智能、大数据和物联网技术中,虽有部分技术在国际上处于领先的位置,但总体与美国等科技强国尚有差距。区块链技术则大家起步均较晚,如果提前找到应用场景并使用,就能够在该领域取得领先,有机会顺应时代需求,变道超车,抓住这个难得的机遇。

 

3、区块链提单对上海国际航运中心建设的意义

“一带一路”是中国作为全方位的对外开放战略,推动中国与周边国家的相互联通。随着全球经济格局的转变和我国“一带一路”建设的迅猛发展,国际航运资源进一步向亚洲地区集聚,其重心正在向东亚尤其是向我国转移。世界贸易格局及结构发生深刻变化亦将对全球性航运中心发展产生影响,促使上海港积极主动的找寻并确立适合自身发展的道路。

上海港的硬实力已成为世界一流,但软实力相较于传统国际航运中心,尚存差距。差距主要体现在政策环境、人文环境、法律环境、航运金融服务环境和信息服务环境等。其中,政策环境、人文环境、航运金融服务环境的形成有复杂的过程和一定的历史原因,虽然我国已尽最大努力改善相关环境、提高服务水平,但囿于发展时间相对有限,无法短期在上述领域实现对传统国际航运中心的超越。但是,如果上海航运中心建设以信息服务、法律服务及人才聚集等软环境为抓手,利用集疏运优势,发展欧亚大陆桥的业务,积极推动陆上“丝绸之路经济带”和“海上丝绸之路”的衔接,打造智慧型枢纽港和中转港,不仅可以提高上海港软实力、实现弯道超车,还将助力我国“一带一路”战略和上海国际航运中心建设。

运输单证(尤其是提单)作为一种有着悠久历史的重要航运制度,与其他的航运制度一样,需要通过不断改善自身从而来适应实践的发展要求。目前,传统的纸质提单已暴露出诸多不足,甚至导致了几次提单危及的出现。运输单证的改革势在必行,我国应顺应运输单证的发展规律和发展方向,以提单电子化为突破口,抢占先机,以点带面,全面提升上海港的软实力。

 

研发并率先推广使用区块链提单对我国“一带一路”战略和上海国际航运中心建设的意义包括:

(1)完善法律体系、利于上海规则的制定

如前文所述,完善的法律制度和司法环境是上海成为国际航运中心的重要条件。尽管我国法律人一直在努力,但囿于历史、法系等客观原因,我国的航运法律规定和司法环境并未得到国际上应有的重视和认可,缺少的是一个国际公认的突破口。运输单证(提单)法律关系是航运法律的重中之重,其规则的制定通常采用国际公约的形式。如果我国先行使用区块链提单,就会先于其他国家积累更多的经验,发现更多的法律问题并加以解决,可以尽快形成自己的区块链提单法律体系。在未来区块链提单得到国际航运界普遍认可的情况下,我国将得到更多制定规则的话语权,将有机会主导区块链提单国际标准的制订,不仅有利于我国航运法律体系的完善,亦将助力实现上海规则的突破。

(2)推动科技创新、利于智能港口信息化建设

区块链技术是目前IT技术的前沿和热点,很多国家、有实力的企业都在探索、寻找区块链技术的应用场景。而事实上,区块链技术与航运具有天然的契合性,比如船舶动态跟踪、货物流转跟踪、船队管理等方面均可结合区块链技术实现创新。但笔者看来,与区块链技术契合度最高的还是提单等运输单证。区块链技术的核心在于价值的网络化传递,提单是物权凭证,所代表的恰恰是货物的物权价值,区块链提单将是区块链技术落地的完美场景。如果我国率先研发并推广使用区块链提单,将带动航运产业和区块链技术更多的结合和创新,有利于智能港口信息化建设,有助于上海成为国际海运管理中心、信息中心和咨讯中心。

(3)扶持产业创新、利于人才的培养和储备

当代经济竞争的重点早已从物质资源转移到了人力资源,人才培养和储备对于一个行业参与国际竞争具有举足轻重的作用。建立人才集聚中心,是智慧型国际航运中心建设不可或缺的要素,上海在人才吸引和储备方面走在了全国前列,具有一定的基础。如果能够借助区块链技术和提单结合的契机,吸引、培养区块链技术人才和航运法律人才,形成产业创新的人才高地,将使我国航运和法律领域长期受益,尤其是在创新意识、可持续发展、信息化等方面。

 

作者:上海海事法院 董晓南

 

 

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